Prototypage rapide : comparatif injection vs impression 3D ?

Vous avez pu lire, ici ou là, que l’impression 3D remplacerait l’injection plastique à plus ou moins long terme. Notre avis n’est pas tout à fait aussi tranché !

Considérées à l’origine comme des technologies concurrentes, ces techniques sont aujourd’hui largement reconnues comme présentant chacune des avantages uniques et peuvent même être utilisées ensemble pour contribuer à optimiser l’efficacité de la production.

C’est pourquoi il nous a semblé important de faire ce comparatif injection plastique vs impression 3D ?

QUAND UTILISER L’IMPRESSION 3D OU LE MOULAGE PAR INJECTION PLASTIQUE ?

L’utilisation de l’impression 3D dans des scénarii innovants et expérimentaux est fréquemment montrée dans les médias, mais la réalité est que la majorité des pièces en plastique d’aujourd’hui sont fabriquées par moulage par injection. Ce choix est compréhensible étant donné la façon dont le processus permet le contrôle de la qualité, des coûts et la fabrication d’ensembles complexes, en injection monomatière ou injection bi-matières avec des tolérances serrées.

L’impression 3D et le moulage par injection plastique sont deux procédés utiles et compétitifs, de même que l’usinage cnc par tournage ou fraisage.

L’impression 3D a donné aux ingénieurs la possibilité de créer des modèles en plastique depuis leur bureau et de leur donner vie en quelques heures. Le moulage par injection, quant à lui, est synonyme de qualité et de valeur. Il est couramment utilisé pour produire rapidement et de manière fiable de grands volumes de conceptions plastiques complexes.

Pour les porteurs de projets, startups ou industriels qui se demandent si le moulage par injection plastique ou l’impression 3D est le bon procédé pour leur prochain projet, nous allons expliquer quand utiliser chaque technique et comment elles peuvent être utilisées collectivement pour se soutenir mutuellement.

comparatif injection plastique vs impression 3D

Impression 3D

  • Délais d’exécution rapides (1 à 2 semaines)
  • Productions en petites séries (100 pièces ou moins)
  • Conceptions avec des changements fréquents
  • Pièces ou composants en plastique relativement petits

Injection plastique

  • Des délais d’exécution plus longs (5 à 7 semaines pour les pièces simples)
  • Production en grande série (plus de 500 pièces par série)
  • Conception finale de la pièce (Modifications légères)Pièces de toute taille ou complexité.

Du coté performance des prototypes ?

Évidemment, les fabricants d’imprimantes 3D ou de résines vous indiquerons que les pièces imprimées en 3D sont résistantes, et capable de ceci ou cela, et c’est globalement VRAI !

Il en est de même pour les pièces plastiques moulées par injection plastique.

Le point le plus important est de savoir d’ou l’on vient, afin de comprendre ou on va ! (c’est philosophique non ?)

Petite série

  • Votre produit sera fabriqué en impression 3D : Pas de souci, votre prototype sera la première d’une série de XX pièces. Vous pouvez faire des tests représentatifs de montage, d’utilisation
  • Votre produit sera fabriqué en injection ou en thermoformage ? Le prototype aura des caractéristiques matériaux, performance, endurance, différents de votre pièce série. Il se peut que la pièce prototype soit moins performante que la pièce série (Dans ce cas, vous êtes a peu prés couverts), mais l’inverse est également possible…et dans ce cas, la pièce série sera un peu plus longue à mettre au point, et les couts de modification des moules sera à prendre en compte !!

Moyenne – Grande série

  • Votre produit sera fabriqué en injection ou en thermoformage ?
    Ne tirez pas de conclusion hâtive du prototype réalisé en SLS, SLA ou FDM. Même si le matériau a le même nom, ses performances ne sont JAMAIS identiques ! La pièce imprimée en 3D peut vous servir à montrer à illustrer un concept, faire réagir des utilisateurs….à valider une fonction simple d’assemblage, mais pas tout en même temps ! Seul un prototype « Bonne matière » vous permettra de passer avec succès toutes les étapes de validation de votre projet.
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